The Chinese Town Where Crickets are Worth More Than Gold

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The Chinese Town Where Crickets are Worth More Than Gold

Cricket fighting has been popular in China for thousands of years, and with the country in full economic boom, fans of the “sport” are investing more money into it than ever before. One town in particular has built an entire industry around the genetically-superior crickets living in the surrounding fields, and for good reason, as the best specimens can reportedly sell for up to 50,000 yuan ($7,661).

The tradition of cricket fighting can be traced back to the Tang dynasty (618-904), and the crickets found in the fields around the town of Sidian, in China’s Shandong province, have long been renowned for their large size and aggressiveness, both very important features among enthusiasts of the sport. It is said that several of China’s emperors favored Sidian’s crickets for their high win rate, and today’s rich spend absurd amounts of money for exceptional specimens that can give them an edge against their rivals.

In late summer and autumn, the area around Sidian is buzzing both during the day and at night, as the vast majority of townspeople and many others from neighboring villages try to make as much money as possible during the annual cricket market. This involves spending hours each night trying to catch the elusive insects, an activity that 80% of Sidian engages in every year, but also training them into able fighters to increase their price, brokering transactions, and even operating hotels for cricket buyers traveling to the market from all over China. Almost every household in town is involved in the cricket business in one way or another.

Sidian hosts the largest cricket market in northern China, and the most skilled families of cricket catchers can make upwards of 100,000 yuan ($15,300) in the month of August alone. based on several criteria, the price of crickets varies from under a dollar, to several hundred dollars, and even thousands.

This year, a farmer from Sidian’s Caojia Village reportedly sold a cricket for 15,000 yuan ($2,300), while some speculate that the highest price tag of the season has been 50,000 yuan ($7,661) for a single insect. A 2014 article by Chinahush mentioned a rumor that the most expensive cricket ever sold in Sidian village cost 300,000 yuan ($46,000).

Cricket fighting has seen a resurgence as a true Chinese tradition, and Sidian town has been reaping the benefits. Even locals who spend most of the year working in bigger cities and those who have relocated completely return for the cricket market every year, knowing that they will make a sizable profit.

Cities like Shanghai also supplement the number of coaches traveling to and from Sidian around the time of the cricket market, and the buses always return with their baggage compartments full of boxes of crickets. The cricket trade in Sidian has become so lucrative in the last few years that the number of insects living in the calcareous brown soil around the town has been dwindling.

Chinese media and several environmentalists have tried to raise awareness about the decreasing number of crickets in Sidian, but in the face of people’d desire for profit, they have been all but powerless.

2017-10-03T18:27:46+00:00

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A cidade chinesa onde os grilos valem mais do que o ouro

A luta pelo Cricket tem sido popular na China há milhares de anos, e com o país em pleno crescimento econômico, os fãs do “esporte” estão investindo mais dinheiro do que nunca. Uma cidade, em particular, construiu uma indústria inteira em torno dos grilos geneticamente superiores que vivem nos campos circundantes, e por uma boa razão, como os melhores espécimes podem vender até 50,000 yuan ($ 7,661).

A tradição da luta pelo cricket pode ser rastreada até a dinastia Tang (618-904), e os grilos encontrados nos campos ao redor da cidade de Sidian, na província chinesa de Shandong, têm sido conhecidos por seu grande tamanho e agressividade, ambos muito características importantes entre os entusiastas do esporte. Dizem que vários dos imperadores da China favoreceram os grilos de Sidian por sua alta taxa de vitoria, e os ricos de hoje gastam quantidades absurdas de dinheiro para espécimes excepcionais que podem dar-lhes uma vantagem contra seus rivais.

No final do verão e no outono, a área em torno de Sidian está zumbindo durante o dia e a noite, já que a grande maioria das pessoas da cidade e muitos outros das aldeias vizinhas tentam ganhar o máximo de dinheiro possível durante o mercado anual de cricket. Isso envolve passar horas a cada noite tentando pegar os insetos insetos, uma atividade que 80% do Sidian se envolve todos os anos, mas também treiná-los em lutadores capazes de aumentar seu preço, transações de corretagem e até mesmo hotéis operacionais para compradores de cricket viajando para a mercado de toda a China. Quase todas as famílias da cidade estão envolvidas no negócio do cricket de uma forma ou de outra.

Sidian hospeda o maior mercado de cricket no norte da China, e as famílias mais habilitadas de criadores de cricket podem fazer mais de 100.000 yuan (US $ 15.300) apenas no mês de agosto. com base em vários critérios, o preço dos grilos varia de menos de um dólar, várias centenas de dólares, e até milhares.

Este ano, um agricultor da Caojia Village de Sidian teria vendido um cricket por 15.000 yuan (US $ 2.300), enquanto alguns especulam que o preço mais alto da temporada foi de 50.000 yuan (US $ 7.661) para um único inseto. Um artigo de 2014 da Chinahush mencionou um rumor de que o cricket mais caro já vendido na aldeia de Sidian custou 300 mil yuan (US $ 46 mil).

A luta pelo grilo viu um ressurgimento como uma verdadeira tradição chinesa, e a cidade de Sidian vem colhendo os benefícios. Mesmo os locais que passam a maior parte do ano trabalhando em cidades maiores e aqueles que se mudaram completamente retornam para o mercado de cricket todos os anos, sabendo que eles terão um lucro considerável.

Cidades como Xangai também complementam o número de treinadores que viajam para e de Sidian ao redor do tempo do mercado de cricket, e os ônibus sempre retornam com seus compartimentos de bagagem cheios de caixas de grilos. O comércio de cricket em Sidian tornou-se tão lucrativo nos últimos anos que o número de insetos que vivem no solo marrom calcário em torno da cidade vem diminuindo.

A mídia chinesa e vários ambientalistas tentaram aumentar a conscientização sobre a diminuição do número de grilos em Sidian, mas diante do desejo de lucro das pessoas, eles foram todos menos impotentes.

2017-11-21T22:38:05+00:00

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