Chinese state media criticizes AI driven news distribution

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Chinese state media criticizes AI driven news distribution

People’s Daily, the official newspaper of Chinese Communist Party, published an op-ed denouncing algorithm-driven news distribution platforms for the echo chamber they potentially create. The news aggregator Toutiao is name-checked by the critique.

Founded by 34-year-old engineer Zhang Yiming, Toutiao recommends articles and videos based on user data and reading habits. As of 2016, the app claimed 175 million monthly active users who spent an average of 76 minutes on it per day. The five-year-old startup chants the slogan, “only the news you care about are headlines,” a value proposition that the op-ed bashes: By consuming only favorable content, people never get exposed to alternative viewpoints or unfamiliar types of news, and end up living in an insulated, filtered bubble.

Toutiao has recently caught much attention for its rapid growth. The company’s valuation tops $22 billion in August as it’s raising around $2 billion. China’s Twitter-equivalent Weibo, which also works as a news platform to the extent that news are shared via friends, has a market cap of $20 billion as of August. Toutiao has been viewed, along with food delivery service Meituan and ride-hailing app Didi, to be the next BAT—China’s internet trinity of Baidu, Alibaba, and Tencent. Toutiao is also one of the few lucrative Chinese internet companies that haven’t received any fundings from BAT.

In an interview with Caijing last December, Zhang declared that Toutiao is a news platform, not an outlet, and thus does not assume the same role as the media.

“The difference between media and companies is that media needs to possess a value, it needs to educate people and convey propositions. We don’t do that. Because we are not a media… If you have to ask what Toutiao’s value is, I think that increasing distribution efficiency and satisfying users’ demand for information are the most important,” Zhang said (our translation).

This is not the first time People’s Daily has criticized a Chinese internet company. In July, it slammed Tencent’s blockbuster mobile game Honour of Kings, sending Tencent’s stock prices to plunge by 4.44% and lose HK$208.5 billion ($26.71) in market value.

2017-10-03T17:59:05+00:00

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Los medios estatales chinos critican la distribución de noticias impulsada por inteligencia artificial

People’s Daily, el periódico oficial del Partido Comunista de China, publicó un artículo de opinión denunciando las plataformas de distribución de noticias impulsadas por algoritmos para la cámara de eco que potencialmente crean. El agregador de noticias Toutiao es identificado por la crítica.

Fundado por el ingeniero de 34 años Zhang Yiming, Toutiao recomienda artículos y videos basados ​​en datos de usuarios y hábitos de lectura. A partir de 2016, la aplicación reclamó 175 millones de usuarios activos mensuales que pasaron un promedio de 76 minutos por día. La startup de cinco años canta el eslogan, “solo las noticias que te interesan son titulares”, una propuesta de valor que los artículos de opinión critican: Al consumir solo contenido favorable, las personas nunca se exponen a puntos de vista alternativos o tipos de noticias desconocidos y terminan viviendo en una burbuja aislada y filtrada.
Toutiao recientemente llamó mucho la atención por su rápido crecimiento. La valoración de la compañía supera los $ 22 mil millones en agosto, ya que está recaudando alrededor de $ 2 mil millones. Weibo, equivalente en Twitter de China, que también funciona como una plataforma de noticias en la medida en que las noticias se comparten a través de amigos, tiene un límite de mercado de $ 20 mil millones a partir de agosto. Se ha visto a Toutiao, junto con el servicio de entrega de alimentos Meituan y la aplicación Didi, que será la próxima trinidad de Baidu, Alibaba y Tencent en Internet. Toutiao es también una de las pocas compañías de internet chinas lucrativas que no han recibido fondos de BAT.

En una entrevista con Caijing en diciembre pasado, Zhang declaró que Toutiao es una plataforma de noticias, no una salida, y por lo tanto no asume el mismo papel que los medios.

“La diferencia entre los medios y las empresas es que los medios necesitan poseer un valor, necesitan educar a las personas y transmitir propuestas. Nosotros no hacemos eso. Porque no somos un medio … Si tiene que preguntar cuál es el valor de Toutiao, creo que aumentar la eficiencia de la distribución y satisfacer la demanda de información de los usuarios es lo más importante “, dijo Zhang (nuestra traducción).

Esta no es la primera vez que el People’s Daily critica a una compañía china de Internet. En julio, cerró el exitoso juego móvil de Tencent Honor of Kings, lo que hizo que los precios de las acciones de Tencent cayeran un 4,44% y perdieran HK $ 208,5 mil millones ($ 26,71) en valor de mercado.

2017-11-22T01:19:15+00:00

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