Idoles parmi les gratte-ciels: le nouveau visage des croyances populaires chinoises

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Historiquement, la religion faisait partie intégrante de la vie chinoise. À travers les villes et la campagne de la nation ont étendu un archipel des temples grands et petits. Pendant les vacances au temple, des processions organisées, défilant dans les rues des idoles de divinités locales. Ces processions étaient accompagnées de musique, d’échasses et de danses honorant les dragons ou les lions.

Pour une société largement agricole dépourvue d’options de divertissement, les gens passaient souvent toute l’année à anticiper les processions. Cependant, ils n’étaient pas toujours amusants et amusants. Si un cortège d’un temple traversait le territoire d’un autre, les villageois de ce dernier le voyaient souvent comme une invasion, ce qui pouvait entraîner un bain de sang.

De nos jours, après 70 ans d’éducation et de modernisation athées, la religion n’est plus une partie vitale de la vie de la plupart des Chinois. De nombreux temples démolis ou réhabilités n’ont pas encore été restaurés. Les processions d’idoles, qui dépendent des connaissances spécialisées, de l’argent et du travail, sont en déclin sérieux. Dans de nombreuses parties de la Chine, les résidents locaux qui se souviennent encore des rituels des processions traditionnelles sont en train de mourir; les jeunes villageois ont tous quitté leur ville natale à la recherche de travail; et les temples perdent des «honoraires d’encens», les dons des communautés locales qui servent à organiser des processions. Pris ensemble, ces facteurs menacent l’existence d’une tradition qui a duré des centaines d’années.

Heureusement, le long des zones côtières du sud-est de la Chine, quelques temples sont suspendus et continuent d’organiser des processions d’idoles. Il y a une raison pour laquelle les habitants sont si attachés à leurs traditions de temple: en Chine impériale, les autorités détenaient un pouvoir plus faible sur les zones éloignées de la capitale et devaient donner l’autonomie aux clans locaux comme moyen de maintenir l’ordre. Les temples n’étaient pas seulement les centres religieux des clans; ils ont également transcendé les liens du sang en liant différents clans ensemble par le biais du culte partagé du temple. En outre, le statut élevé accordé à la religion dans les communautés à la base signifiait que les temples pourraient également servir à des fins plus laïques comme des salles de réunion ou des théâtres.

Les processions symbolisaient une visite personnelle de la divinité locale, qui bénissait alors chaque coin du domaine du temple. Du point de vue laïque, une procession était un étalage des grandes ressources humaines et financières d’une communauté donnée. Plus les gens sont impliqués, plus la procession est magnifique et plus elle inspire l’admiration.

Alors que les fidèles religieux du sud-est de la Chine ont pu maintenir leurs traditions fragiles face à l’assaut initial de la modernité, ils font maintenant face à un ennemi encore plus implacable et impitoyable: la démolition. Alors que la Chine connaît une période d’urbanisation rapide, les communautés locales – y compris les terres des vieux quartiers et des anciens villages – sont réquisitionnées par les gouvernements locaux, leurs habitants sont réinstallés et leurs bâtiments démolis et reconstruits. Bien que les temples démolis soient censés être reconstruits ailleurs, ils sont parfois éloignés de leurs communautés précédentes, ce qui rend difficile la visite des membres de l’ancienne congrégation.

Comme l’urbanisation transforme les communautés locales, les processions d’idoles doivent s’adapter à la nouvelle réalité. Traditionnellement, les communautés étaient composées de maisons à un étage entourées de cours. Les croyants placeraient des offrandes à leurs portes de la cour, et l’idole serait défilé alors qu’il se frayait un chemin à travers les ruelles. Maintenant, avec de nombreux anciens résidents vivant dans des immeubles imposants et de nombreuses ruelles abandonnées, les itinéraires de procession sont beaucoup plus courts qu’avant. Cela a privé les processions d’une grande partie de leur couleur et de leur grandeur d’origine.

Ceux qui espèrent préserver la tradition ne sont pas entièrement sans options, cependant. Dans la ville orientale de Fuzhou, les croyants placent maintenant leurs offrandes dans l’espace ouvert entre les complexes d’appartements et s’y rassemblent pour le culte. Encore plus remarquable est une pratique trouvée dans la ville du sud de Haikou, sur l’île de Hainan, où les adhérents montent et descendent des ascenseurs avec leurs idoles afin d’atteindre la famille de chaque croyant.

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