Akash Ghai: Meine Praktikumserfahrung in China Daily

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Akash Ghai, ein 23-jähriger Fotojournalismus-Absolvent der Pennsylvania State University, kam Anfang Juni in die Fotoabteilung von China Daily. Als erster ausländischer Praktikant der Abteilung in seiner 35-jährigen Geschichte entdeckte der in den USA geborene und in Indien aufgewachsene Ghai das Land durch seine Linse.

Während seines zweimonatigen Aufenthalts wurde Ghai Teil der Abteilung. Er nahm jeden Tag um 9 Uhr an den Redaktionsbesprechungen der Abteilung teil, fotografierte in Peking für seine Aufgaben und besprach Fotos mit Redakteuren im Büro.

Trotz der Sprachbarriere beeindruckte Ghai seine Redakteure mit seinen sauberen Notizen, professionellen Techniken und seiner bescheidenen Einstellung. Nachdem er Fotos von einem muslimischen Gebet in der Niujie-Moschee in Peking gemacht hatte, vergaß er eine schlaflose Nacht und verglich seine Arbeit mit einem Reuters-Fotografen, was uns tief beeindruckte.

Da Ghais Praktikum zu Ende geht, haben wir einige seiner Fotos ausgewählt, die wir über die Zeitung und unsere Online-Plattformen mit Ihnen teilen. Durch diese Fotos zeigt Ghai, was er aus seiner einzigartigen Perspektive über China gesehen und gefühlt hat.

Bevor ich nach China kam, kam das Wenige, was ich über das Land wusste, aus meiner Interaktion mit Chinesen im Ausland, Nachrichtenmeldungen ausländischer Medien und endlosen Spekulationen. Ich hatte immer das Gefühl, dass das Festland kulturell dem Indien ähnelt, in dem ich aufgewachsen bin, und radikal anders als die USA, wo ich geboren wurde. Ich hätte nie erwartet, einen Tesla auf der Straße zu sehen oder Uber in der Stadt herumzukommen, aber wie sie sagen, ist in China alles möglich.

 

Als ich ankam, war eine meiner ersten Sorgen, ob ich in den Straßen von Peking frei fotografieren kann. Werden Einheimische mich verscheuchen? Würden sie von einem Fremden fotografiert werden wollen? Werden die Fotos zwingend sein?

 

Darüber hinaus ging es mir um das, was ich über meine Fotografien über China sagen wollte. Wollte ich blind zu der laufenden Erzählung beitragen oder mich auf Aspekte konzentrieren, die man in den Nachrichten nicht sieht. Würde ich meine Zeit damit verbringen, die Wachen auf dem Tiananmen-Platz zu fotografieren oder lieber die Punk-Szene in Peking zu erkunden? Viele dieser Antworten wurden deutlicher, als ich anfing, die Stadt durch Nachrichten und Tagesberichte zu dokumentieren.

 

Meine erste Aufgabe war Minuten nach meiner Ankunft in der Fotoabteilung. Es gab eine laute Prozession auf der Straße und mein Redakteur sagte mir, ich solle wegrennen. Als ich ankam, wurde mir klar, dass die Prozession eine traditionelle chinesische Hochzeit zwischen einem Amerikaner und einem chinesischen Mädchen war. Es war ein einzigartiger und aufregender Start in mein Praktikum. Das Foto wurde auf China Daily veröffentlicht und weit verbreitet online; Ich war begeistert.

 

Meine ersten Fotos waren jedoch sehr schwach, und meine Redakteure waren die ersten, die mir das sagten. Sie hatten das Gefühl, dass die Bilder von einem Außenstehenden geschossen wurden. Ich forderte sie oft auf, mich in weit entfernte Orte in China zu schicken, um Naturkatastrophen wie die anhaltenden Überschwemmungen, Tornados und mögliche Erdbeben abzudecken. Sie sagten mir geduldig, dass Peking mein Hinterhof sei, den ich meistern musste, bevor ich durch die zerstörten Städte in China schlenderte.

 

Ende Juni deckte ich einen muslimischen Gebetsgottesdienst für den Ramadan in der Niujie-Moschee in Peking ab und war an diesem Tag mit meinen Bildern sehr zufrieden. Dann sah ich Arbeit von einem Fotografen, der das gleiche Ereignis für Reuters fotografierte. Ich hatte in dieser Nacht Schwierigkeiten, zu schlafen. Ich war nicht in der Nähe.

 

Ich wusste, dass ich etwas falsch gemacht habe, aber ich war mir nicht sicher, was es war. Ich habe öfter versucht, mit anderen Objektiven an besseren Orten zu schießen. nichts schien zu funktionieren.

 

Während meiner letzten Rezension Anfang des Monats wies mein Redakteur auf den häufigsten Fehler in den meisten meiner Fotos hin. Meine Perspektive war zu eng, und ich habe nicht nach dem Hintergrund geschossen. Die Leute auf meinen Fotos schienen isoliert zu sein, in einer Weise, die nichts darüber aussagte, wo sie waren. Der Fokus war gut, die Beleuchtung schien gut, die Momente waren nett, aber der Kontext fehlte. In den letzten Tagen habe ich während der Dreharbeiten über den Kontext nachgedacht, und ich sehe, dass sich meine Arbeit verbessert hat, sogar meine Redakteure scheinen glücklicher zu sein. Der nächste Schritt besteht darin, mehr Emotionen einzufangen.

 

Während ich hier bin, möchte ich meine fremde Perspektive als Stärke nutzen, mit dem Verständnis, dass das, was exotisch und mir fremd sein mag, einem chinesischen Publikum gleichermaßen vertraut und weltlich sein kann. Obwohl meine Fotografien bei China Daily in erster Linie für eine ausländische Leserschaft sind, bin ich neugierig, wie Chinesen meine Arbeit sehen. Bin ich nur ein anderer Außenseiter, der meine eigene Vorstellung von China auf meine Fotografien projiziert, oder kann ich arbeiten und denken wie jemand, der hierher gehört? Zeigt meine Arbeit China genau? Gibt es irgendwelche Einsichten, die man nicht von Büchern bekommt? Ist es sinnvoll?

 

An diesem Punkt habe ich mehr Fragen als Antworten und ich fühle, dass ich nur die Oberfläche gekratzt habe. Obwohl ich gerne ein paar Jahre in meinem Hinterhof spielen würde, hoffe ich eines Tages auf dem Platz zu spielen.

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